O que é artrite reumatoide

Atualizado: 02/06/2017

Hoje compartilhamos com você informações sobre o que é artrite reumatoide, seus principais sintomas e os tratamentos recomendados.

A artrite reumatoide (AR) é uma doença crônica que provoca a inflamação das articulações e tecidos circundantes.

Qualquer pessoa pode sofrer desta doença, embora aconteça com maior frequência entre as mulheres. Costuma começar na meia-idade e é mais comum entre os idosos, mas os jovens e as crianças também podem tê-la (artrite reumatoide idiopática ou juvenil).

É considerada uma das doenças crônicas mais incapacitantes que existem.

artrite reumatoideCausas da artrite reumatoide

A causa exata deste tipo de artrite ainda é desconhecida pela ciência, mas se sabe que é uma doença autoimune. Isto significa que o sistema imunológico do corpo ataca erroneamente os próprios tecidos saudáveis.

Pesquisas sugerem que as infecções, os genes e certas alterações hormonais poderiam estar ligados à doença. O hábito de fumar também pode estar associado à mesma.

Principais sintomas

Na maioria das vezes, este tipo de artrite afeta as articulações em ambos os lados do corpo. Pulsos, dedos, joelhos, pés e tornozelos são as regiões afetadas com mais frequência.

A doença geralmente começa de forma lenta e os sintomas iniciais podem incluir dor leve nas articulações, rigidez e fadiga.

Os sintomas mais frequentes da doença são:

– A rigidez matinal que dura por mais de 1 hora. As articulações podem sentir-se quentes, sensíveis e rígidas quando não são usadas durante certo tempo.

– A dor articular, que muitas vezes é sentida na mesma articulação em ambos os lados do corpo, é outro dos sintomas que pode ajudar no diagnóstico.

– Com o tempo, as articulações podem perder a sua amplitude de movimento e sofrer deformações.

Outros sintomas incluem:

– Dor no peito ao respirar (pleurisia).

– Olhos secos e boca seca (síndrome de Sjogren).

– Ardência, coceira e secreção ocular.

– Nódulos sob a pele.

– Dormência, formigamento ou queimação nas mãos e pés.

– Dificuldade para dormir.

Testes e exames para ajudar no diagnóstico

Na realidade não há nenhum exame que possa determinar com certeza se uma pessoa tem artrite reumatoide. No entanto, muitos pacientes da doença têm resultados anormais em alguns testes.

Dois exames laboratoriais que costumam auxiliar no diagnóstico são:

– O fator reumatoide.

– O exame de anticorpos anti-CCP (anti peptídeo citrulinado cíclico).

Outros exames que podem colaborar são:

– Hemograma completo

– Proteína C reativa

– Taxa de sedimentação de eritrócitos

– Raios-X das articulações

– Ultrassom ou ressonância magnética das articulações

– Análise do líquido sinovial.

Tratamento da artrite reumatoide

Na maioria das vezes, a artrite reumatoide requer um tratamento a longo prazo, que pode incluir medicação, fisioterapia, exercício, educação, e, nos casos mais graves, cirurgia.

Os objetivos do tratamento são:

– Eliminar a dor

– Reduzir o inchaço

– Reduzir ou deter as lesões articulares

– Ajudar o paciente a se sentir melhor e permanecer ativo.

O tratamento também pode incluir programas de educação, autocontrole e grupos de apoio que ajudam a aprender mais a respeito dos tratamentos disponíveis, exercícios e métodos de relaxamento, além de como falar com o seu médico e resolver problemas.

Estes programas ajudam as pessoas a saber mais sobre a doença, reduzir a dor, lutar contra as dificuldades físicas e emocionais, sentir mais controle sobre a doença, ter mais confiança em si mesmas e levar uma vida plena e ativa.

De uma maneira geral, o tratamento da artrite reumatoide pode incluir:

– Mudanças no estilo de vida

É recomendável manter um bom equilíbrio entre o descanso e as atividades físicas, além de reduzir o estresse.

Algumas pessoas com artrite reumatoide podem ter intolerância ou alergia a certos alimentos. É bom estar atento e anotar tudo o que possa fazer mal.

Recomenda-se uma dieta saudável, nutritiva e equilibrada.

O consumo de ômega 3, nutriente presente nos óleos de peixes de águas frias, pode ajudar.

A ingestão excessiva de bebidas alcoólicas deve ser evitada.

Além demais, é necessário parar de fumar. Se você não fuma, afaste-se dos fumantes.

– Medicamentos

A maioria das pessoas com artrite reumatoide usam medicamentos. Estes podem ser usados para aliviar a dor, reduzir o inchaço e evitar que a doença se agrave.

O que o médico prescreve depende de vários fatores: a saúde geral do paciente, a gravidade da artrite, a possibilidade de progressão da doença para uma forma mais grave, por quanto tempo a pessoa irá tomar a medicação, além da sua eficácia e os seus possíveis efeitos colaterais.

– Consultas de controle

O paciente deverá visitar o seu médico periodicamente para verificar a evolução da doença e a eficácia do tratamento.

– Cirurgia

Em alguns casos pode ser necessário realizar uma cirurgia para corrigir as articulações que sofreram graves danos.

Os procedimentos podem incluir: a remoção da membrana sinovial (sinovectomia) ou a artroplastia total nos casos extremos (do joelho, quadril, tornozelo, ombro, etc.).

– Terapias alternativas

o que é artrite reumatoideA fisioterapia é uma das terapias alternativas mais utilizadas para ajudar o paciente.

Os exercícios de amplitude de movimentos e os programas prescritos por um fisioterapeuta podem retardar a perda da função articular e ajudar a manter os músculos fortes.

Em alguns casos, os terapeutas utilizam aparelhos para aplicar calor profundo ou estimulação elétrica, com a finalidade de reduzir a dor e melhorar a mobilidade articular.

Outras terapias que podem ajudar a aliviar a dor incluem: técnicas de proteção das articulações, tratamentos com calor e frio, dispositivos ortopédicos para apoiar e alinhar as articulações.

Por outro lado, são recomendados períodos de descanso entre as atividades, assim como também um mínimo de 8 horas de sono por noite.

Expectativas do paciente

O prognóstico para um paciente depende da gravidade dos sintomas e da resposta ao tratamento.

É muito importante manter visitas regulares ao médico, em especial a um especialista em reumatologia, quem irá ajustar o tratamento de acordo com a necessidade.

Também é importante salientar que, sem o tratamento adequado, as articulações podem sofrer danos permanentes.

Possíveis complicações

A artrite reumatoide pode afetar quase qualquer parte do corpo e entre as complicações podemos destacar:

Danos ao tecido pulmonar (pulmão reumatoide).

– Aumento do risco de arteriosclerose.

Inflamação dos vasos sanguíneos (vasculite reumatoide), que pode levar a problemas na pele, nervos, coração e cérebro.

Inflamação da membrana que reveste o coração (pericardite) e do músculo cardíaco (miocardite), que pode levar ao desenvolvimento de insuficiência cardíaca congestiva.

No entanto, é bom lembrar que todas estas complicações geralmente podem ser evitadas com um tratamento adequado.

Bem, isto foi tudo por hoje. Esperamos que estas informações sobre o que é artrite reumatoide lhe sejam de bastante utilidade.

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